agosto 10, 2022

Cómo una rampa para personas con discapacidad puede marcar la diferencia

Por Asia Central

Puede una rampa para personas con discapacidad marcar la diferencia en una gran ciudad? La respuesta puede parecer obvia para muchos, pero les animo a seguir leyendo para conocer las complejidades y matices que rodean el tema de la movilidad en una gran metrópoli latinoamericana. Esta es una historia real. Asistí a la presentación de un proyecto de «Integración del diseño inclusivo y la movilidad universal en Lima», financiado por el programa japonés de desarrollo de políticas y recursos humanos (PHRD), y me sorprendió ver cómo se pedía a las personas en silla de ruedas que se alejaran de la mesa en la que se servía café, pasteles y fruta durante el descanso.

Al mismo tiempo, se acogía activamente a ciegos, sordos y personas con discapacidades cognitivas, entre otras.

A punto de intervenir, me di cuenta de que los camareros guiaban a los que iban en silla de ruedas a una zona especial en la que se les entregaba una pequeña bandeja para que la pusieran sobre sus rodillas con café, bollería y fruta. Me acerqué a este grupo y les pregunté qué les parecía el evento. Me explicaron que estaban contentos con el cuidado con que se había organizado, mostrando sensibilidad hacia cada tipo de discapacidad.

Aprendí que las personas en silla de ruedas están en desventaja al acercarse a una mesa, ya que las personas de dos piernas tienen más capacidad de maniobra y, por tanto, se les sirve primero. Para cuando llegan las personas en silla de ruedas, a menudo queda poco. Aquí no, claramente.

Este evento también marcó la primera consulta que el proyecto financiado por el PHRD, de 2,5 millones de dólares, llevó a cabo con la comunidad de discapacitados de Lima.

La comunidad de discapacitados será consultada en todas las fases de ejecución del proyecto

Y estas consultas serán fundamentales para que el proyecto alcance su objetivo: mejorar la capacidad de Lima para gestionar las necesidades de movilidad de las personas con discapacidad. También se pretende integrar las necesidades de las personas discapacitadas en la planificación e instalación de aceras y medios de transporte público. El proyecto incluye la identificación de las limitaciones actuales a las que se enfrentan los discapacitados en Lima y el desarrollo de mecanismos y herramientas para apoyar la movilidad inclusiva.

El objetivo es llevar a cabo pequeñas obras de construcción para acondicionar un conjunto inicial de calles con el fin de hacerlas universalmente accesibles: instalación de rampas para sillas de ruedas (y cochecitos), superficies podotáctiles que permitan a los discapacitados visuales sentir dónde termina la acera, y pasos de peatones que emitan un pitido cuando sea seguro cruzar, entre otros.

Las lecciones aprendidas tanto del piloto como del proyecto permitirán a Lima avanzar más rápidamente hacia el objetivo de adaptar toda la ciudad para que se acerque lo más posible al diseño universal.

En el evento hablé del alcance del proyecto, de la importancia de las consultas para su ejecución y del proyecto piloto de pisos podotactiles. Concluí respondiendo a una pregunta que se formuló repetidamente durante la consulta: ¿quién debe financiar esta amplia, gradual y obligatoria reconversión de los espacios públicos?

Reacondicionar una ciudad entera del tamaño de Lima -9 millones de habitantes- podría costar cientos de millones de dólares. A los participantes en la consulta les preocupaba que, como principales beneficiarios de las obras, tuvieran que pagar la factura. Mi respuesta fue categórica: la sociedad en su conjunto debería financiar este reequipamiento, no sólo el principal beneficiario.

¿Por qué? Una de las razones es que actualmente las personas sin discapacidad suelen ganar más. Así que pueden permitirse pagar más. Pero las razones fundamentales residen en la definición moderna de discapacidad y en un simple hecho. La definición actual dice que la discapacidad se produce cuando alguien intenta interactuar con un objeto o infraestructura pero no puede llevar a cabo su tarea prevista.

Si me quitara las gafas, me convertiría inmediatamente en una persona discapacitada. Sin ellas, puedo hacer muy poco. Lo cierto es que todos corremos un riesgo importante de convertirnos en discapacitados. El envejecimiento es un factor, otro es el mero azar. Los accidentes ocurren, la gente se lesiona. Por lo tanto, pagar la readaptación es como comprar un seguro para ayudarnos a todos a afrontar una realidad de la vida: todos llegaremos a un punto en el que, muy probablemente, esa rampa y esa superficie podotáctil nos serán de gran ayuda.