enero 10, 2022

5 cosas que debe saber antes de comprar un programador de riego inteligente

Por Asia Central

Mantener el césped o el jardín bien regado con un sistema de riego enterrado requiere un poco de trabajo. Hay que cumplir las normas de riego locales, programar el controlador del sistema para evitar el exceso de riego (o pagar a un profesional para que lo haga) y esperar a estar cerca para apagar el sistema y ahorrar agua -y dinero- si empieza a llover.

El controlador inteligente de los aspersores pretende aliviar esos puntos conflictivos. Al igual que los termostatos inteligentes han revolucionado la forma de calentar y enfriar los hogares, ajustando automáticamente la temperatura en función de los hábitos, un programador de riego inteligente ajusta el riego en función del tiempo. Estos dispositivos controlados electrónicamente, que cuestan entre 100 y 300 dólares, sustituyen al actual temporizador programable de su sistema de riego para abrir y cerrar las válvulas de agua. Así, en lugar de seguir un horario establecido, su aspersor puede seguir la previsión.

Estos dispositivos no tienen medidores que registren las precipitaciones reales, sino que tienen una conexión WiFi que les permite utilizar los datos meteorológicos de Internet para determinar los horarios de riego. Si los programadores de riego saben que una tormenta vespertina arrojará una tonelada de lluvia, retrasará el riego esa mañana o incluso durante varios días, dependiendo de la cantidad de lluvia.

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Estos programadores de riego son buenos para las personas que quieren ajustar el riego de su césped y jardín», dice Larry Ciufo, ingeniero de pruebas de CR para programadores de riego. «Pero pueden resultar intimidantes al principio debido al complicado cableado y a los controles de la aplicación.

En las pruebas de CR de los sistemas de aspersores inteligentes, evaluamos lo fácil que es conectar el controlador a las válvulas de agua del sistema de aspersores, si los controles son fáciles de usar y si son resistentes a la intemperie. También comprobamos si tenemos problemas para conectar el programador a Internet. Para medir la precisión del riego de un sistema, recogemos los datos reales de las precipitaciones de un pluviómetro y, a continuación, evaluamos el exceso o la falta de riego de un programador basándonos en esos datos.

A continuación, le ofrecemos cinco consideraciones clave que debe tener en cuenta si está pensando en instalar un programador de riego inteligente, seguidas de los modelos mejor valorados en nuestras pruebas. Para obtener más información sobre todos los programadores que probamos, consulte la guía de compra y las valoraciones de los programadores de riego enterrados de CR.

1. La certificación es imprescindible

Los programadores de riego pueden contar con la certificación  para la eficiencia y la conservación del riego, al igual que los electrodomésticos pueden contar con la certificación Energy Star para la eficiencia energética. Para recibir la certificación WaterSense, los programadores de riego deben incorporar los datos meteorológicos locales y las condiciones del paisaje en su programa de riego en lugar de funcionar simplemente como un temporizador de encendido y apagado.

2. Conozca las zonas de riego de su sistema

Los sistemas de riego enterrados se componen de múltiples zonas de tuberías y aspersores. El sistema envía el agua a cada zona de una en una, ya que las casas no suelen tener suficiente capacidad de flujo de agua para abastecer a todas las zonas al mismo tiempo. Los programadores se venden en función del número de zonas que pueden manejar.

La mayoría de los programadores que hemos probado pueden manejar siete u ocho zonas, y muchos ofrecen variantes que pueden manejar más. Por ejemplo, el programador de aspersores Rachio 3 de ocho zonas, de 230 dólares, también tiene una versión de 16 zonas por 50 dólares más. Asegúrese de comprobar el número de zonas que tiene su sistema antes de comprar un nuevo programador. Si compras un programador que no tiene suficientes zonas, no podrá regar todas las áreas necesarias.

3. La instalación implica un recableado

Si no se siente cómodo realizando cualquier tipo de cableado, tendrá que contratar a un profesional para que instale su programador de riego inteligente. Sin embargo, el cableado es de bajo voltaje -como el de los timbres- y puede instalar el dispositivo usted mismo utilizando las instrucciones del fabricante como guía. El proceso es similar a la instalación de un termostato para controlar un sistema de climatización. Basta con insertar el cableado adecuado en los terminales designados.

4. Tenga en cuenta los controles

La mayoría de los modelos que probamos le permiten manejarlos mediante los controles manuales del propio dispositivo y a través de una aplicación en su smartphone. Todos funcionan con asistentes digitales -como Amazon Alexa, Siri de Apple y Google Assistant- para que le digas a tu sistema de riego lo que tiene que hacer. Piensa en la forma más cómoda para ti de controlar tu sistema de riego, y asegúrate de comprobar esas características cuando hagas la compra.

5. No todos los programadores son resistentes a la intemperie

Es algo sorprendente, pero sólo dos de los programadores que hemos probado son resistentes a la intemperie. El resto tienen que instalarse en el interior o hay que comprar una carcasa adicional resistente a la intemperie para ellos, que cuesta unos 30 dólares para los modelos de nuestras pruebas.